Bookclub n. 9 – Dicembre 2017

Curatele

Italy in the International System from Détente to the End of the Cold War. Security, Conflict and Cooperation in the Contemporary World, edited by A. Varsori and B. Zaccaria, New York, Palgrave Macmillan, 2018, 309 pp.

This edited collection offers a new approach to the study of Italy’s foreign policy from the 1960s to the end of the Cold War, highlighting its complex and sometimes ambiguous goals, due to the intricacies of its internal system and delicate position in the fault line of the East-West and North-South divides. According to received opinion, during the Cold War era Italy was more an object rather than a factor in active foreign policy, limiting itself to paying lip service to the Western alliance and the European integration process, without any pretension to exerting a substantial international influence. Eleven contributions by leading Italian historians reappraise Italy’s international role, addressing three complex and intertwined issues, namely, the country’s political-diplomatic dimension; the economic factors affecting Rome’s international stance; and Italy’s role in new approaches to the international system and the influence of political parties’ cultures in the nation’s foreign policy.

Nuclear Italy. An International History of Italian Nuclear Policies during the Cold War, edited by E. Bini and I. Londero, with the collaboration of Giulia Iannuzzi, Trieste, Edizioni Università di Trieste, 324 pp. (open access https://www.openstarts.units.it/handle/10077/15275)

This book examines the history of Italy’s nuclear policies during the Cold War, by placing the Italian case in an international and comparative framework. It analyzes the ways in which international politics and economics, technological and scientific exchanges, as well as social and cultural movements, influenced Italian nuclear policies, both civilian and military. The essays – divided into four sections devoted to “Civilian Uses of Nuclear Energy”, “Military Aspects of Nuclear Power”, “Public Opinion and Anti-nuclear Movements”, and “The Role of Scientists and Scientific Research” – use new methodological tools and incorporate a variety of approaches coming from different disciplines, such as the history of science, Science and Technology Studies, international relations, business history, literature and media studies, and the history of social movements. By doing so, they contribute to the growing literature about the history of nuclear policies during the twentieth century, and allow for a new understanding of the specificities – and in some ways uniqueness – of Italy’s nuclear experience, a country characterized by a strong tradition in nuclear physics and research, which abandoned its nuclear program much earlier than other European countries.

Democracy and the Welfare State. The Two Wests in the Age of Austerity, edited by A. Kessler-Harris and M. Vaudagna, New York, Columbia University Press, 2017, 424 pp.

The book is the result of many years of scholarly collaboration on the issue of social rights between the Department of History of Columbia University and the CISPEA Center for European-American History and Politics which comprehends Americanists of five leading Italian universities. The book emphasizes the past, present, and future of liberal democracy and the welfare state, especially at a time of rising inequality, welfare retrenchment, and rapid technological change, when the coexistence of capitalism and democracy seems to grow more complicated. As editors, we are delighted with the provocative nature of many of the essays, and think you will enjoy them too.

 

 

 

 

 

 


Volumi

M. Del Pero, Era Obama. Dalla speranza del cambiamento all’elezione di Trump, Milano, Feltrinelli, 2017, 224 pp.

Da subito, l’elezione di Obama è apparsa come uno dei grandi eventi del nuovo millennio e il racconto è immediatamente diventato leggenda, l’uomo un’icona globale. A febbraio del 2017, Obama diventa un ex presidente: è giunto il momento di guardare alla sua figura e al suo operato… E, soprattutto, valutare l’intero arco della presidenza a partire dalla sua conclusione: il passaggio di consegne con Donald Trump. Mario Del Pero ci guida alla scoperta di un’amministrazione di cui crediamo di sapere tutto, ma che in realtà resta tutta da studiare e da interpretare.

M. Del Pero, Libertà e Impero. Gli Stati Uniti e il Mondo, 1776-2016, Rome-Bari, Laterza, 2017, terza ed. aggiornata, 594 pp.

«L’ascesa degli Stati Uniti a grande e unica potenza del sistema internazionale è avvenuta sfruttando (e consolidando) una rete d’interdipendenze, create anche e soprattutto dagli Usa, che hanno poi finito per costringere gli stessi Stati Uniti, limitandone la libertà d’azione e riducendone in una qualche misura la sovranità»: ma cosa ha portato le tredici colonie nord-americane della Gran Bretagna a trasformarsi col tempo nella potenza egemone che conosciamo oggi? Mario Del Pero racconta questa storia attraverso tre grandi fasi: la costruzione di un impero continentale mossa dall’ambizione di realizzare un unico Stato dalla costa atlantica a quella pacifica; l’affermazione, a cavallo tra Otto e Novecento, di un impero tra gli imperi; infine l’irresistibile ascesa dell’impero globale, interprete di una politica di potenza che dal secondo dopoguerra in avanti proietta nel mondo l’egemonia statunitense e fa degli Usa il garante degli equilibri geopolitici mondiali. Una iperpotenza unica per la sua superiorità assoluta e relativa, ma anche vulnerabile e spesso isolata. Capace, con l’elezione di Barack Obama – come sottolinea questa nuova edizione – di risollevarsi e rilanciare una volta ancora la propria immagine, ma non più in grado di imporre le proprie posizioni al resto del mondo.

E. Roosevelt, Elogio della curiosità, Traduzione di Rossella Rossini, Introduzione di Raffaella Baritono, Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 2017, 196 pp.

Eleanor Roosevelt non è stata solo la più importante first lady del Novecento: fu anche e soprattutto una di quelle persone che spingono un po’ avanti la ruota della storia. Guidata da un alto senso di giustizia sociale, promosse l’ingresso in politica delle donne, patrocinò i diritti dei lavoratori, degli afroamericani, degli immigrati e, all’indomani della Seconda guerra mondiale, fu la più convinta fautrice della Dichiarazione Universale dei Diritti dell’Uomo. In questo volume sono raccolti alcuni dei suoi interventi più significativi, quasi tutti tradotti in italiano per la prima volta: nei suoi discorsi risuona la voce viva di una donna coraggiosa e libera, che interpretò con il suo agire il senso più autentico della democrazia.

S. Selva, Before the Neoliberal Turn. The Rise of Energy Finance and the Limits to US Foreign Economic Policy, London, Palgrave, 2017, XIX-423 pp.

This book pinpoints continuities and changes in U.S. foreign economic policy from the fixed exchange rate system of the 1960s through to the period between the two oil crises of the 1970s. Chapters pay close attention to the interconnectedness between the long lasting decline of the U.S. Dollar on foreign exchange markets and the U.S. balance of payments, transformations in international capital markets, and international oil developments. The book charts the prolonged failure of Washington’s foreign economic policies to restore U.S. financial and monetary leadership through to the Carter Administration.

 

 

 

 

 

 

A. Testi, Il secolo degli Stati Uniti, Bologna, il Mulino, terza ed. 2017, 400 pp.

Dal 1876 al 2017: quasi centocinquant’anni di storia durante i quali gli Stati Uniti sono passati attraverso le fasi del grande decollo economico, dell’ascesa a superpotenza mondiale e quindi della crisi del loro ruolo egemonico. Dopo aver eletto con Obama il primo presidente nero, oggi sono alle prese con i problemi aperti dalla discussa presidenza Trump. Il volume è arricchito da un ultimo capitolo sulla presidenza Obama e sulle prime impressioni sull’elezione del presidente Trump.

 

Contributi in volume

D. Basosi, Ghosts of the Past, Specters of the Future, and Phantasmagorias. On Recent Interpretive Trends in English Language Cold War Historiography, in American Phantasmagoria: Modes of Representation in US Culture, edited by R. Mamoli Zorzi and S. Francescato, Venezia, Supernova, pp. 13-27.

Ghosts and other spectral creatures have always meddled with state politics. In modern Italy, at a time in which the heart of the state was under attack, a séance of ghosts gave indications about where to find the chief of the Red Brigades during the armed group’s fifty-five day abduction of the Christian Democrats’ chairman Aldo Moro, but that information was squandered when the government sent the police to the small country town of Gradoli, instead of Via Gradoli in Rome. In more recent times, however, historians have also been detecting the presence of ghosts in international affairs. This essay is concerned with English-language Cold War historiography. The first section shows that the presence of ghosts in the foreign policy decision making processes of both the United States and the Soviet Union has been detected mainly in relatively recent works. The second, third and fourth sections are dedicated to distinguishing between three different kinds of apparitions—ghosts of the past, specters of the future, and phantasmagorias, respectively. The concluding section attempts some reflections on the possible meanings of such interest of Cold War historiography for spectral figures, particularly in connection with the ongoing debates about the “very notion of Cold War.”

M. Battistini, “Revolutions Are the Order of the Day”: Atlantic Fragments of Thomas Paine, c. 1819-1832, in The Legacy of Thomas Paine in the Transatlantic World, edited by S. Edwards and M. Morris, Routledge, 2018, pp. 87-106.

The essay starts by addressing the fragmented legacies of Paine in an Atlantic World (1819-1832) marked by the great upheaval of transition from mercantilism to industrial capitalism. The essay demonstrates how such legacies criss-crossed the Atlantic, influencing a generation of radical thinkers and connecting the first generation of English and American working-class movements. In doing so, the essay explains the way Paine’s ideas have taken on different meanings since first committed to paper: Paine’s eighteenth-century idealisation of a people’s democracy was reframed during the nineteenth century by the emerging discourse of class.

F. Romero, Cold War Anti-Communism and the impact of Communism on the West, in The Cambridge History of Communism, Vol. II, edited by N. Naimark, S. Quinn-Judge and S. Pons, Cambridge, Cambridge University Press, 2017, pp. 291-314.

L’indice del volume è disponibile al link: https://www.cambridge.org/core/books/cambridge-history-of-communism/858AD42E7B16F52D0EF0133D4931278F

M. Sanfilippo, Santità e migrazioni, in L’Italia e i santi. Agiografie, riti e devozioni nella costruzione dell’identità nazionale, a cura di Tommaso Caliò, Daniele Menozzi e Antonio Menniti, Istituto della

Enciclopedia Italiana Treccani, Roma, 2017, pp. 443-465.

I rapporti tra culto dei santi e flussi migratori non sono sconosciuti agli studiosi di storia delle migrazioni. Tuttavia, i lavori sul tema non sono particolarmente abbondanti o approfonditi. In particolare, scarseggiano tentativi di comparare gruppi diversi di migranti e differenti aree di arrivo. Inoltre, nel settore che qui ci interessa, quello dell’emigrazione italiana, ci si è concentrati su quanto e come i vescovi statunitensi e australiani abbiano cercato di reprimere le celebrazioni delle feste patronali, ritenendole estranee allo sviluppo moderno del cattolicesimo. Sul finire del Novecento, questo scontro fra la gerarchia cattolica e gli immigrati ha attirato l’attenzione degli studiosi in quanto indicativo del contrasto fra Chiesa ufficiale e religiosità popolare e quindi utile a comprendere le dinamiche dei nuovi fenomeni migratori di fine Novecento. Il contributo, fortemente incentrato sugli emigrati negli Stati Uniti, compone dati desunti da fonti storiografiche, archivistiche, orali e digitali, pur se esse a prima vista appaiono difficilmente coniugabili e utilizza gli elementi a disposizione per delineare un panorama ampio, geograficamente e cronologicamente, prendendo in considerazione l’Otto e il Novecento, il Vecchio e i Nuovi Mondi.

M. Sanfilippo, Historian’s Creed. L’età moderna tra vecchi e nuovi media, Viterbo, Sette Città, 2017.

È necessario separare la storia, cioè lo studio di quanto è accaduto, e il passato? O meglio è necessario separare il passato studiato (e dunque congelato) dagli storici dal passato vivente del cinema, della letteratura, dei videogiochi? Questi interrogativi sono stimolanti, ma anche spiazzanti, o quantomeno portano lontano dalle pratiche di ricerca e di didattica di molti storici. Tuttavia la maggior parte di questi ultimi lavora su plurimi strati documentari, che si complicano nella distanza temporale fra il passato studiato e il presente e che offrono informazioni su quel passato più lontano, che viene documentato, ma anche sul passato più recente nel quale documenti e studi sono stati prodotti. In pratica lottiamo contro e dentro un meccanismo di continue rifrazioni che possono e debbono essere analizzate non soltanto per quanto asseriscono sul passato di cui “parlano”, ma anche per quanto fanno capire sul loro presente, sul tempo nel quale sono state prodotte.

Il volume è composto da cinque capitoli, di cui il quinto è dedicato agli Stati Uniti subito dopo la rivoluzione.

 

Contributi in rivista

M. Mariano, A History That ‘Dares Not Speak Its Name’? Atlantic History, Global History and the Modern Atlantic Space”, in Journal of Transnational American Studies, 8, 1 (2017), pp. 1-25, originally published as “Lo spazio atlantico contemporaneo: una storia ‘che non osa pronunciare il suo nome’?” in Passato e Presente, 100, 2017, pp. 73-96 (Open access https://escholarship.org/uc/item/4k8891s9 e https://www.francoangeli.it/Riviste/Scheda_Rivista.aspx?IDarticolo=58401)

While a significant output of current historical research focuses on specific aspects of transatlantic relations in the modern world, the modern Atlantic space is not conceptualized as a unit of analysis. This essay argues that the gap between empirical dynamism and theoretical stalemate in the study of modern transatlantic relations is largely due to the way in which, in the last decades, Atlantic history and global history have shaped the study of international and transnational history. On the other hand, the transnational approach to U.S. history calls for the acknowledgement of the modern Atlantic as crucial field of interactions within the global context.

B. Pierri, Realpolitik and African Nationalism: Labour Britain and Angola in the 1960s, in Eunomia, V, 2, 2016, pp. 611-670.

Salazar’s dictatorship was the opposite of western democracy principles, but neither London nor Washington could forget the importance of Portugal as a NATO allied country. Moreover, white regimes in Southern Africa granted the stability necessary to pursue Anglo-Saxon interests. According to both Atlantic capitals, white settlers did not have any intention to give up and African nationalists did not have the military and economic strength to defeat them. When Salazar was succeeded by Caetano, Downing Street thought he would bring modernisation, by accepting foreign companies to develop the economy, especially in Angola where oil and diamonds were being exported, and also by at least accepting the principle of self-determination. However, emancipation and equality of races was something on which African nationalists and black independent States could not tolerate any compromise. Once the process of political independence had been started, the following step was the achievement of economic sovereignty on a basis that old times diplomacy and cold war estimates were no longer able to understand.

 

 

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